perjantai 25. tammikuuta 2019

Shutdown Shit Show

On tehnyt mieli avata blogieditori monta kertaa, mutta olen pelännyt sormista tulevan savun rikkovan näppäimistön. Täällä sitä ollaan edelleen, kotona panttivankina, vaikka miehellä olisi töissä tekemistä ja valtion jo aiemmin budjetoimaa rahaa käytettäväksi.

Presidentti Trump keksi ennen joulua, että hän haluaa nyt rajamuurinsa, jonka Meksikon piti maksaa. Nyt, kun demokraatit olivat ottamassa vuodenvaihteen jälkeen edustajainhuoneiston enemmistön haltuunsa. Nyt, vaikka hänellä oli kaksi vuotta republikaanienemmistö kongressissa ja senaatissa. Nyt, vaikka budjettiesitys oli jo menossa koko prosessin läpi, mutta Trumpin lempikanavalla, Fox Newsillä, arvosteltiin presidenttiä muurittomuudesta.

Huoh. Hain palosammuttimen varuilta tuohon viereen.

Scotty on valtion contractor (urakoitsija?). Contracting companies, eli tämäntyyppiset työnantajat, kilpailevat valtion ulkoistamista projekteista, esimerkiksi ohjelmistojen kehittämisestä tai ylläpidosta, tai valmiista tuotteista. Scottyn tapauksessa valtio maksaa tälle yksityiselle firmalle ajasta ja materiaalista, eli kyseinen konttori ei myy tuotetta, vaan työntekijöidensä aikaa ja laskuttaa siitä valtiota.

Valtion omille 800 000 työntekijälle on luvattu sulun ajalta takautuvasti palkka; riippumatta siitä, ovatko he istuneet kotona (non-essential employees, eli mm. useat veroviraston tai maatalousministeriön työntekijät) tai raataneet töissä (essential employees, kuten rannikkovartiosto, lentokentän turvallisuudesta vastaavat TSA-agentit, lennonjohtajat, FBI-agentit ja vanginvartijat). Monet eivät pysty maksamaan laskujaan, vuokriaan tai lainojaan, sillä valtio panttaa sulun ajan palkkaa, koska uusi budjettiesitys ei ole mennyt läpi, eikä virastoilla ole rahaa maksaa työntekijöilleen. Monet ovat turvautuneet leipäjonoihin ruokkiakseen perheensä.

Trump ja jotkut hallintonsa edustajat ovat tarjonneet ratkaisuksi lainan ottamista täksi ajaksi. (Tähän voi ihan vapaasti kuvitella eeppisen silmien pyörittelyn, valkuaisten muljuttelun.)

Tämä ei kuitenkaan kerro koko kuvaa. Koska useat valtion virastot ovat kokonaan kiinni, niiden alaisuudessa olevat urakoitsijat eivät saa tehdä töitä. Arviot sulun kyykyttämien government contractorien määrästä vaihtelevat sadoista tuhansista miljooniin, eivätkä he saa takautuvasti palkkaa, vaan joutuvat ensin käyttämään ansaitut lomat (jos firma edes tarjoaa sellaisia), jonka jälkeen se on henkilökohtainen voi voi. Scottyn työnantaja on luvannut maksaa työntekijöille 80 tunnista palkkaa etukäteen, jos lomat on kulutettu loppuun, mutta ne 80 tuntia pitää toki korvata myöhemmin. Kaikki firmat eivät tee edes sitä.

Onneksi Scottylla oli sulun alkaessa melkein 300 tuntia lomaa (johon sisältyy myös sairasloma) pankissa, eli meillä ei ole vielä ollut hätää -- muuta kuin tietysti pelko siitä, että ohimolla pelottavasti pullisteleva verisuoni purskahtaa kohta tietokoneen näytölle, sillä olisihan nämä lomat ollut kiva käyttää silloin, kun haluaa, eikä nyt keskellä talvea Trumpin egon takia. Nyt olisi ollut hyvin aikaa matkustella tai rempata taloa, mutta kukkaronnyörit täytyy pitää melko visusti kiinni, sillä emme tiedä, kuinka kauan tämä historiallisen pitkä sulku jatkuu. Ja jatkuu.

Kuten sanoin, me olemme olleet verrattain onnekkaita. Monella muulla tilanne on se, että vähäiset palkalliset vapaat on jo taputeltu ja nyt ollaan tyhjän päällä. Aika moni on varmasti hakenut muualta töitä, ja on todennäköistä, että sulun joskus (ehkä!) loppuessa nämä urakoitsijafirmat ovat vielä pahemmin kusessa, sillä brain drain, aivovuoto on armotonta.

Jos Trump saa nyt tahtonsa tällä tyylillä läpi, niin mikä estää häntä tekemästä tätä uudelleen seuraavan kerran, kun budjetti pitää hyväksyä?

Niinpä.

No, ei tämä meille onneksi ole pelkkää kurjuutta ollut. Siinä vaiheessa, kun kuvittelimme sulun loppuvan heti vuodenvaihteen jälkeen, kävimme autoilemassa Nebraskassa ja ystäväperheen luona Kansasin Manhattanilla. Muuten ollaankin möllötelty kotona ja pelattu Super Mario Bros. 3:sta (Joulupukki toi mini-NES-konsolin!).

Flint Hills, Kansas.


Omaha Children's Museum.

"Töitä" tien päällä.

Soaring Wings Brewing, Springfield, Nebraska.

Nintendoa saunatauolla.
Suomi-Ruotsi-mittelöitä. Scotty kysyi jo surkeana, onko hänen aina pakko olla Ruotsi.
On.

Lumileikkejä.

Trump pitää aivan näillä näppäimillä tiedotustilaisuuden sulkuun liittyen. Ehkä tämä loppuu nyt, 35 päivän jälkeen? Todennäköisesti liittovaltio avataan kolmeksi viikoksi ja sitten katsotaan tilannetta uudelleen.

Ehkä en kuitenkaan pidätä hengitystä.

*****


Lisätty myöhemmin: Niinhän siinä kävi. Liittovaltio aukeaa kolmeksi viikoksi, ja jos demokraatit ja presidentti eivät pääse yhteisymmärrykseen (eivät pääse), niin Trump on joko valmis uuteen sulkuun, tai sitten julistaa hätätilan, mitä ei tänään vielä tehnyt, vaikka kuulemma voisi.

Mikä pyhimys.

Trump ei saanut tässä diilissä penniäkään muuriaan varten, eli viimeisen kuukauden vääntö oli, miten sen nyt sanoisi... Täysin turhaa.

maanantai 24. joulukuuta 2018

Ulkosavolaisen joulukalenteri: 24. luukku

Jouluaaton tunnelmia:

Täällä on tainnut olla kilttejä lapsia...
...ja aikuisia.
Joulumuoria väsytti.


Meillä vietettiin tänään miehen perheen kanssa suomalaista joulua, joka koostui laatikoista (punajuuri-, lanttu-, porkkana-), kinkusta, graavilohesta, sienisalaatista, ruisleivästä, pipareista, tortuista, Raskaasta joulusta ja saunasta. Hulinaa riitti muutaman tunnin ajan, ja kaikki vaikuttivat tyytyväisiltä supisuomalaisten elämysten jälkeen.

Melkein repeatillä soinut Sylvian joululaulu on itkettänyt tänään minua vain neljästi. Tähän mennessä.

Vietettiin toki joulua Suomen-perheenkin kanssa. Lahjat olivat erittäin mieluisia puolin ja toisin, ainakin enimmäkseen. Joulupukkeiluhetkien kohokohtia oli mm. se, kun meidän 3-vuotias jätkä avasi ensimmäisen paketin, jonka sisällä oli mummon tekemä heijastinlankapipo. Suu meni mutruun ja pipo lensi kaaressa lattialle. "I don't like it!"

Pehmeät paketit...

Aika hersyvän huvittava hetki oli myös se, kun kaveri maistoi velipojan paketista paljastunutta wasabisuolaa. Se ilme -- priceless.

Lapset avasivat juuri meidän omat paketit, ja asenne onneksi parani pienellä miehelläkin, sillä mitään ei viskelty lattialle. Hän halusi leikkiä jokaisella lelulla piiiiiitkään ennen seuraavan avaamista, ja spontaaneja "I love it!", "Oh my gosh!" ja "I've been dying for this!" kuului vähän väliä. Kuinka amerikkalaista.

Me aikuiset syödään vielä karjalanpaisti ja toki sama setti kuin lounaallakin ennen omia lahjoja ja saunaa.

Joulupukki tulee vasta ensi yönä edellisvuosista poiketen. Äiti ei malta odottaa.

Hei, kiitos joulukalenteriseurasta! Oikein hyviä joulunpyhiä, ja pitäkää peukkuja, ettei miehen pakkoloma jatku kovin pitkälle ensi vuoden puolelle, jotta palkallisia lomapäiviä jäisi vielä ensi kesällekin. Muuten Kuopiorockiin osallistujista jää puuttumaan yksi Sylvian joululaulun takia vuosi toisensa jälkeen kyynelehtivä lapinlahtelainen ja yksi kansasilainen, jonka lapsuuden lempibändi oli pääesiintyjä The Offspring. (Kiitos eräälle lukijalle/FB-ystävälle vinkistä, you know who you are. Toivottavasti nähdään Vänärillä!)

sunnuntai 23. joulukuuta 2018

Ulkosavolaisen joulukalenteri: 23. luukku

Luulin, ettei mulla oikein ollut tänään mitään suurempia urakoita jäljellä, mutta olin vähän väärässä. Ei se tietysti auttanut asiaa, että valvottiin viime yönä melkein neljään. Käytiin "naapurissa" viettämässä iltaa, ja se vähän venähti Cards Against Humanityn parissa.

Ja kotona piti tietysti vielä katsoa uusin Outlander. Järki hoi.

Tänään piti vielä tehdä tortut, valmistella punajuurilaatikko huomista lounasta varten, pestä vähän pyykkiä, ja joku sai kuningataridean tehdä kaiken lisäksi juustokakunkin. Siis elämän ensimmäisen sellaisen. Mikäs siinä.

Scotty kävi pelaamassa lasten kanssa frisbeegolfia, koska keli oli mitä mainioin, ja minä urakoin keittiössä (eli sotkin sitä). Leipomusten jälkeen oli aika paketoida vähän (!?) lahjoja ja katsoa jouluelokuvia, kuten Gremlins ja Die Hard.

Lapset menivät tänäkin vuonna isovanhempien luo viettämään Grandkids' Eveä, eli ovat siellä yötä serkkujensa kanssa. Me kävimme Scottyn kanssa syömässä tulisen kanasämpylän kuten viimekin vuonna, mutta tällä kertaa emme menneet sen jälkeen elokuviin, vaan tuohon meidän paikalliseen katsomaan Seahawks-Chiefs-pelin (NFL). Ilta tihkui romantiikkaa.


Huonostihan siinä pelissä kävi, mutta piisaapahan kauden viimeiselle runkosarjan ottelulle ainakin jännitystä. Olemme menossa paikan päälle huutamaan, jos joku ehti huolestua.

Nyt täytyy rientää paketoimaan tuon miekkosen lahjat (meillähän oli tänä vuonna sopimus, ettei käytetä X-summaa enemmän rahaa toistemme lahjoihin HAHAHAHAHAHAHAHAHAHA) ja sen jälkeen käydä pikasaunassa. Aamulla pitää nimittäin nousta ajoissa keittämään riisipuuro mummolasta kotiutujille.

Tämä joulu on aiheuttanut ihmeellisiä väreitä selkäpiissä, enkä malta odottaa pyhistä nauttimista perheen kanssa. Ehkä nuo lapset ovat sellaisessa iässä, että oman lapsuuden joulutunnelma pursuu muistin lokeroista läpi. Tuo hersyvä onni ja jännitys on erittäin tarttuvaa sorttia.

Näitä jouluja toivottavasti muistellaan vielä vuosikymmenten päästäkin.

Joulun taikaa, itse kullekin säädylle.

lauantai 22. joulukuuta 2018

Ulkosavolaisen joulukalenteri: 22. luukku

Onpa tosi hyvä, että muistin tänään kauan aikaa sitten kuopattujen (?) kuhameemien olemassaolon.  RIP. Muuten olisi joutunut tekemään jotain tehokasta koko päivän.

Käytin tämänkin tekemiseen/siivouksen välttelyyn viitisen minuuttia. MOT.

No, siivous tuli kuitenkin hoidettua lopulta saunanpesua myöten, eli joulu saa tulla. Tuleehan ne hommat tehtyä, kuha muistaa välillä nostaa pepun penkistä.


Kinkkukin saatiin kypsäksi, ja ai että, priimaa tuppasi tulemaan. Tätä saakin sitten syödä kyllästymiseen asti. Onneksi maanantaina saadaan apujoukkoja paikalle tuhoamaan tuota mötkälettä.

Lopuksi vielä kaikille amerikansuomalaisille vinkki:

Ottakaa hei tämä meemigeneraattori multa jo pois.
Toim.huom: Medium tai short grain rice (tai sushiriisi tms.) puuroutuu parhaiten. Mutta älä polta sitä.

perjantai 21. joulukuuta 2018

Ulkosavolaisen joulukalenteri: 21. luukku

Tänään onkin sitten ollut oikein tehokas päivä! Ainakin meikäläisen mittapuun mukaan.

On tehty porkkana- ja lanttulaatikot, sinapit, ruisrieskat (koska ohrajauhoja ei löytynyt tänä vuonna mistään lähikaupasta), ruåtsalainen vuokaruisleipä IKEAsta (piti oikein lisätä vettä ja ravistella minuutti) JA kinkku meni justiinsa uuniin.



Pelailimme lasten kanssa hetken Super Mariota Nintendo Wiillä, ja jopa perheen pienin, 3-vuotias peluri, pääsi yllättävän pitkälle ihan omin avuin. Snif, mitkä geenit.

Äiti pärjäsi kuitenkin kaikista parhaiten. Jostain lihas(ulko)muistista se vain tulee. Samalla tavalla kuin jotkut vuosikausia (-kymmeniä...) sitten opitut pianokappaleet. Todella hyödyllisiä taitoja varmasti esim. työnhakutilanteessa.

Erityistaidot:
* Muistaa edelleen Super Mario Bros:n lisurit ja oikopolut
* Osaa soittaa Für Elisen ja Kuutamosonaatin melkein kokonaan ilman nuotteja
* Pystyy puhaltamaan ilmakuplia oikeasta silmäkulmasta niistämisen yhteydessä, eli osaa oikeastaan hengittää mm. veden alla, eli on melkein kala?

Olemme seuranneet tänään aika tarkasti uutisia, sillä liittovaltion toiminnat lakkautuvat jo kolmatta kertaa tänä vuonna, eikä tälläkään kertaa ole tietoa, kuinka kauan pelleily jatkuu. Toisin sanoen, emme tiedä, milloin Scotty palaa takaisin töihin, mutta sen tiedämme, että vaikka valtion työntekijöille on luvattu palkka takautuvasti menetetyiltä päiviltä, niin yksityiset valtiolle töitä tekevät tyypit, kuten Scotty, joutuvat joko kuluttamaan lomapäiviä sulun ajan, tai pitämään omaa palkatonta "lomaa".

Voi olla, että keskiviikkona miehen pitää käydä "töissä" sen verran, että käy viemässä valtion omaisuutta olevan läppärin heidän huostaansa ja palaa heti kotiin. Presidentti Trump haluaa ujuttaa budjettiin rahoituksen rajamuuria (jonka Meksikon piti maksaa...) varten ja on aiemmin ylpeillyt olevansa valmis pitämään liittovaltiota panttivankina sen saadakseen, mutta nyt väittää kaiken olevan demokraattien vika. Jospa tällä kertaa pattitilanne ei jatkuisi 16 päivää.

Voi huoh. Hyvää joulua.

Noh, olkoon. Me jatkamme kinkunpaistajaisia palapelin parissa. Meidän joulua ei politiikka pilaa; murehditaan tilannetta vasta sitten ensi viikolla, kun se on oikeasti ajankohtainen. Siihen asti voi hengitellä syvään oikean silmäkulman kautta.

Nämä mosaiikkipalapelit ovat tosi helppoja.
Not.

torstai 20. joulukuuta 2018

Ulkosavolaisen joulukalenteri: 20. luukku

Nyt ei ole enää mitään tekosyytä olla siivoamatta/leipomatta/kokkaamatta, sillä viimeinenkin tilauskäsityö on taputeltu. Ensimmäisenä urakkana oli järjestellä kellaria sillä aikaa, kun sauna lämpesi. Lapset koristelivat (teko)kuusen (enkä ole käynyt vieläkään siirtämässä yhtään koristetta), ja me jouluistimme baaria. Enkelikellon verran.



Kuusi piti koristella nuken kanssa. Neiti muuten kertoi meille tässä taannoin, että aikoo hankkia kuusi (6!) lasta, ja meidän vastuulla on sitten hoitaa lapsenlapsia. Kun kysyimme, mitä hänen vastuulle sitten jää, niin vastaus oli, että ajaa lapset meidän luo.

Selevä. Joko saa paeta Timbuktuun?

Kellarin taverna on valmiina joulun glögihetkiin.

keskiviikko 19. joulukuuta 2018

Ulkosavolaisen joulukalenteri: 19. luukku

Hei nyt kyllä rastia seinään ja isosti! Meidän joulupaketti meni tänään vastaanottajalle perille -- ehjänä! Amerikkalainen posti USPS ilmoitti maanantaina, että paketti olisi pitänyt tullata Suomen päässä (eli maksaa ALV lahjasta), mutta onneksi näin ei kuitenkaan lopulta käynyt, vaan joululahjat ehtivät helposti perille. Sanoinko jo, että myöskin ehjänä?

Tänään piti jo hieman tehdä listaa, mitä kaikkea pitääkään tehdä (ts. leipoa ja kokata) ennen joulua. Yksi kohta oli pakko rastia jo pois, sillä kinkku piti saada suolattua, jos sen meinaa paistaa tulevana viikonloppuna.

Amerikkalaiset kinkut ovat useimmiten hieman makeita (honey baked ham) tai vähintäänkin esipaistettuja, eli raaka potka pitää hommata jostain muualta kuin ruokakaupasta. IKEAsta sai jossain välissä aivan hirveän hintaisia pieniä harmaasuolattuja kinkkurullia ($50+), jotka olivat joinakin vuosina raakoja, joinakin vuosina kypsiä, ja joinakin vuosina näkymättömiä. Nej tack. Vaikka passasi se ihan jättekivasti silloin, kun muutakaan ei ollut tyrkyllä.

Scottyn sisko, eli nato-ohjus meni tässä muutama viikko sitten naimisiin, ja nyt meillä on ollut melko loistavat possukytkökset jo toista joulua peräkkäin. Mies on töissä isossa lihanjalostamoyrityksessä ja saa meille raa'an potkan ihan puoli-ilmaiseksi. Tänä vuonna melkein 10-kiloinen kinkku maksoi kokonaiset 12 dollaria. Mutta: Se on ihan oikeasti niin tuore, ettei sitä kukaan ole meille ehtinyt suolailla, vaan se pitää tehdä ihan ite.

Eipä hätä ole kuitenkaan kummoinen, sillä suolaa ja vettä saa kyllä tältäkin puolelta rapakkoa. Ruiskuttelin tänään siis kinkun täyteen suolavettä, ja nyt se saa muhia 10-prosenttisessa natriumkloridiliuoksessa perjantai-iltaan asti.

Salakuvaaja Scotty taitaisi tarvita uuden puhelimen/kameran...
Huomatkaa hienot hanskat. Olen katsonut liikaa Greyn anatomiaa. T: Wannabe-kirurgi

Nyt lähden saunaan miettimään, mitä tässä vielä pitää ehtiä tekemään ennen aattoa, iik. Tänä vuonna en kuitenkaan ole ollut aikeissa maalata yhtään huonetta. Tai keittiönkalusteita.

Vaikka eihän sitä ikinä tiedä...